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Erik SATIE (1866-1925)
Complete Piano Music
Jeroen van Veen (piano)
Sandra van Veen (piano: CD 8)
rec. Studio 1, Culemborg, Netherlands, 29-30 November 2008 (CD 8), October-November 2015 (the rest)
BRILLIANT CLASSICS 95350 [9 CDs: 11:44:07]

Satie is one of those composers whose music has always had the ability to divide opinion. You either like his music, or you don’t. Talking to people recently, I seem to be in a minority of those who enjoy his music.

Erik Satie was born in Honfleur, Normandy, on 17 May 1866, so this year sees the 150th anniversary of his birth. As a result there has been a rash of re-packaging of back-catalogue as well as new recordings. This present box is a mixture, with previously available recordings alongside new material creating a set containing his complete piano music.

The problem with any set of Satie’s music is that it will always be judged by the performance of his most famous pieces, the Trois Gymnopédies. This is a real shame as there is a lot more to his music than these three short pieces.

Jeroen van Veen’s performance of these pieces comes from a CD entitled ‘Satie’s Slow Music’. It makes up the first CD of this set. Here the emphasis is certainly on the ‘slow’, the naked gymnasts are now a group of geriatric pensioners doing their chair-based exercises in a local care home. They are just too slow, whilst van Veen is just coming to the end of the second piece most pianists have moved on to the first of the equally famous Gnossiennes. This slow pace does not add to the music and despite my listening to the disc on numerous occasions, it still makes a negative impression. This is a shame as there is some really fine playing as the set progresses. This slow pace is carried on into the Gnossiennes but here the tempo has less of an impact. Yes the pieces are slow but they don’t get as bogged down as the Gymnopédies and are consequently more enjoyable but still not of the best. The first disc ends with Pièces froides and here the meditative tempo is quite appealing.

Thankfully, not all of van Veen’s interpretations are as slow. Indeed there are some very fine performances included in this box set. The Sonatine Bureaucratique, the Sarabandes and Le fils des étoiles, which at nearly eighty minutes is the major work from 1892, are all given insightful and thoughtful renditions. I particularly enjoyed the performance of Sports et Divertissments. Here I thought that van Veen showed great control and panache in these twenty-one short pieces, something he carries over into the Nouvelles Pièces Froides. Disc six begins with a beautiful rendition of the miniature Caresse from 1897 with its echoes of the Gymnopédies, although it is the Carnet d’esquisses et de croquis, that Satie worked on in the fourteen years between 1899 and 1913, that shine here. The following disc contains good performances of the quirky Jack in the box and Le Piccadilly, as well as a nice performance of The Dreamy Fish.

Disc eight is a real boon in that it presents the complete music for piano four hands which is so often missing from collections, and is available as a separate Brilliant CD (9129). Here Jeroen van Veen is joined by his wife Sandra. It actually represents the first music in the set to be recorded. The disc contains sparkling performances of Parade, Ballet réaliste, La belle excentrique and Fantaisie sérieuse. It also contains Jeroen van Veen’s own arrangements of Debussy’s versions of the Gymnopédies Nos. 1 and 3, performed at speeds we are more accustomed to and with some interesting effects. It ends with an atmospheric and colourful Cinéma, making this one of the most enjoyable discs in the whole set.

The final CD of the set presents the listener with Vexations, which although usually thought of as a piano piece, as performed here, the single page of manuscript does not actually state which instrument the work is to be performed upon. This short piece dates from around 1893 and takes the form of a short base theme played with chords above, it bares the inscription that “In order to play the theme 840 times in succession, it would be advisable to prepare oneself beforehand, and in the deepest silence, by serious immobilities.” I have heard this piece described as the ‘forerunner to minimalism’, and it certainly can be mesmeric, although this disc only presents 47 repetitions of the theme. I doubt that I would have the stamina to listen to the disc the eighteen times it would take to achieve the full effect.

As stated above there is some very fine playing here, but the set will probably be judged by its opening disc, and I am afraid that it is just too slow to be in the running for serious contention. Far better to look at the Warner set of the Complete Edition (0825646047963), which, although taken from reissues, offers the listener the likes of Jean-Yves Thibaudet, Anne Queffélec and the great champion of Satie’s music, Aldo Ciccolini in the piano music as well as all his other compositions.

Stuart Sillitoe


CD 1 [79:39]
1. 3 Gymnopédies: I. Lent et douloureux [5:46]
2. 3 Gymnopédies: II. Lent et triste [4:31]
3. 3 Gymnopédies: III. Lent et grave [4:13]
4. 7 Gnossiennes: I. Lent [6:28]
5. 7 Gnossiennes: II. Avec étonnement [3:17]
6. 7 Gnossiennes: III. Lent [4:51]
7. 7 Gnossiennes: IV. Lent (2) [4:49]
8. 7 Gnossiennes: V. Modéré [5:04]
9. 7 Gnossiennes: VI. Avec conviction et avec une tristesse rigoureuse [3:47]
10. 7 Gnossiennes: VII. Allez, calme [5:48]
11. Petite Ouverture à Danser: Très modéré [3:15]
12. Pièce froides: I. I. Airs à faire fuir I, d’une manière très particulière [4:12]
13. Pièce froides: II. Airs à faire fuir II, modestement [3:26]
14. Pièce froides: III. Airs à faire fuir III, s’inviter [5:38]
15. Pièce froides: IV. Danses de travers I, en y regardant à deux fois [5:50]
16. Pièce froides: V. Danses de travers II, passer [2:29]
17. Pièce froides: VI. Danses de travers III, encore [6:05]

CD 2 [73:13]
1. 4 Préludes: I. Lent [4:27]
2. 4 Préludes: II. Lent [2:51]
3. 4 Préludes: III. Assez lent [8:36]
4. 4 Préludes: IV. Assez lent [5:44]
5. Prélude de la porte héroique de ciel: Calme et profondément doux [6:50]
6. Première pensée rose croix: Modéré [1:22]
7. Sonneries de la rose croix: Air de l’ordre, lent et détaché sans sécheresse [7:19]
8. Sonneries de la rose croix: Air du grand maître [7:15]
9. Sonneries de la rose croix: Air du grand prieur [3:53]
10. Ogives: I. Très lent [2:58]
11. Ogives: II. Très lent [3:29]
12. Ogives: III. Très lent [2:56]
13. Ogives: IV. Très lent [3:07]
14. Sarabandes: I. [4:29]
15. Sarabandes: II. à Maurice Ravel [4:29]
16. Sarabandes: III. [4:24]

CD 3 [76:17]
1. Page mystiques: I. Prière
2. Page mystiques: II. Vexations
3. Page mystiques: III. Harmonies
4. 5 Nocturnes: I.
5. 5 Nocturnes: II.
6. 5 Nocturnes: III.
7. 5 Nocturnes: IV.
8. 5 Nocturnes: V.
9. Véritables préludes flaques: I. Sévère réprimande
10. Véritables préludes flaques: II. Seul à la maison
11. Véritables préludes flaques: III. On joue
12. Descriptions automatiques: I. Sur un vaisseau
13. Descriptions automatiques: II. Sur une lantern
14. Descriptions automatiques: III. Sur un casque
15. Embryons desséchés: I. d’Holoturie
16. Embryons desséchés: II. d’Edriophthalma
17. Embryons desséchés: III. de Podophyhalma
18. Croquis & agaceries d’un gros bonhomme en bois: I. Tyrolienne turque
19. Croquis & agaceries d’un gros bonhomme en bois: II. Danse maigre
20. Croquis & agaceries d’un gros bonhomme en bois: III. Espanana
21. Chapitres tournés en tour sens: I. Celle qui parle trop
22. Chapitres tournés en tour sens: II. Le porteur de grosses pierres
23. Chapitres tournés en tour sens: III. Regrets des enfermés
24. Vieux sequins et vielles cuirasses: I. Chez le marchand d’or
25. Vieux sequins et vielles cuirasses: II. Danse cuirassée
26. Vieux sequins et vielles cuirasses: III. La defaite des cimbres
27. Les trois valses distinguées du précieux dégoûté: I. Sa taille
28. Les trois valses distinguées du précieux dégoûté: II. Son binocle
29. Les trois valses distinguées du précieux dégoûté: III. Ses jambs
30. Heures séculaires & instantanées: I. Obstacles venimeux
31. Heures séculaires & instantanées: II. Crépuscule matinal
32. Heures séculaires & instantanées: III. Affolements granitiques
33. Avant-dernières penseés: I. Idylle
34. Avant-dernières penseés: II. Aubade
35. Avant-dernières penseés: III. Meditations
36. Sonatine bureaucratique: I. Allegro
37. Sonatine bureaucratique: II. Andante
38. Sonatine bureaucratique: III. Vivace

CD 4 [79:51]
1. Le fils des étoiles: I. Prélude I
2. Le fils des étoiles: II. Acte I
3. Le fils des étoiles: III. Prélude I
4. Le fils des étoiles: IV. Acte II
5. Le fils des étoiles: V. Prélude I
6. Le fils des étoiles: VI. Acte III

CD 5 [79:27]
1. Sports et divertissements: I. Choral inappétissant
2. Sports et divertissements: II. La balançoire
3. Sports et divertissements: III. La chasse
4. Sports et divertissements: IV. La comédie Italienne
5. Sports et divertissements: V. Le réveil de la mariée
6. Sports et divertissements: VI. Colin maillard
7. Sports et divertissements: VII. La pêche
8. Sports et divertissements: VIII. La yachting
9. Sports et divertissements: IX. Le bain de mer
10. Sports et divertissements: X. Le carnival
11. Sports et divertissements: XI. Le golf
12. Sports et divertissements: XII. La pieuvre
13. Sports et divertissements: XIII. Les courses
14. Sports et divertissements: XIV. Les quatre coins
15. Sports et divertissements: XV. Le picnic
16. Sports et divertissements: XVI. Le water chute
17. Sports et divertissements: XVII. Le tango
18. Sports et divertissements: XVIII. Le traineau
19. Sports et divertissements: XIX. Le flirt
20. Sports et divertissements: XX. Le feu d’artifice
21. Sports et divertissements: XXI. Le tennis
22. Le piège de Méduse: I. Quadrille
23. Le piège de Méduse: II. Valse
24. Le piège de Méduse: III. Pas vite
25. Le piège de Méduse: IV. Mazurka
26. Le piège de Méduse: V. Un peu vif
27. Le piège de Méduse: VI. Polka
28. Le piège de Méduse: VII. Quadrille
29. Les pantins dansent
30. Danse gothiques: I. Á l’occasion d’une grande peine
31. Danse gothiques: II. Dans laquelle les pères de la très véritable …
32. Danse gothiques: III. En faveur d’un malheureux
33. Danse gothiques: IV. A propos de Saint Bernard et de Sainte Lucie
34. Danse gothiques: V. Pour les pauvres tréspassés
35. Danse gothiques: VI. Il estquestiondu pardondes injures reçues
36. Danse gothiques: VII. Par pitié pour les ivrognes …
37. Danse gothiques: VIII. En le haut honneur du vénéré Saint Michel, le gracieux achange
38. Danse gothiques: IX. Après avoir obtenu la remise de ses fautes
39. Danse de travers
40. Rêverie d’un pauvre: Avec un humble et doux simplicité
41. Douze petits chorals: 1. Très sonore · 2. Andante · 3. Lent · 4. Modéré sans lenteur · 5. Sans lenteur · 6. Très lent · 6. Modéré · 7. Sans lenteur · 8. Pas trop lent · 9. Sans lenteur · 10. Lent · 11. Très large · 12. Grave
42. Deux rêveries nocturnes: 1. Pas vite 2. Très modérément
43. Six Pièces de la période: I. Désespoir agréable
44. Six Pièces de la période: II. Effronterie
45. Six Pièces de la période: III. Poésie
46. Six Pièces de la période: IV. Prélude canin
47. Six Pièces de la période: V. Profondeur
48. Six Pièces de la période: VI. Songe-Creux
49. Musiques intimes et secrètes: I. Nostalgie
50. Musiques intimes et secrètes: II. Froide songerie
51. Musiques intimes et secrètes: III. Facheux exemple
52. Nouvelles pièces froides: I. Sur un mur
53. Nouvelles pièces froides: II. Sur un arbre
54. Nouvelles pièces froides: III. Sur un pont

CD 6 [79:30]
1. Caresse: Très modéré
2. Prélude en tapisserie
3. Passacaille
4. Carnet d’esquisses et de croquis: I. Air
5. Carnet d’esquisses et de croquis: II. Essais
6. Carnet d’esquisses et de croquis: III. Notes
7. Carnet d’esquisses et de croquis: IV. Notes
8. Carnet d’esquisses et de croquis: V. Le prisonnier maussade
9. Carnet d’esquisses et de croquis: VI. Esquisses
10. Carnet d’esquisses et de croquis: VII. Exercises
11. Carnet d’esquisses et de croquis: VIII. Notes
12. Carnet d’esquisses et de croquis: IX. Harmonies
13. Carnet d’esquisses et de croquis: X. Songerie vers “Jack”
14. Carnet d’esquisses et de croquis: XI. Bribes
15. Carnet d’esquisses et de croquis: XII. Choral
16. Carnet d’esquisses et de croquis: XIII. Exercises
17. Carnet d’esquisses et de croquis: XIV. Exercises (2)
18. Carnet d’esquisses et de croquis: XV. Exercises (3)
19. Carnet d’esquisses et de croquis: XVI. Exercises (4)
20. Carnet d’esquisses et de croquis: XVII. Sketch montmartrois, animé
21. Carnet d’esquisses et de croquis: XVIII. Sketch montmartrois, gambades, un peu vif
22. Carnet d’esquisses et de croquis: XIX. Essais
23. Carnet d’esquisses et de croquis: XX. Petite danse
24. l’Enface de Ko-Quo
25. Premier menuet
26. Upsud: I. Premier acte
27. Upsud: II. Deuxieme acte
28. Upsud: III. Troisieme acte
29. Mercure, marche-ouverture
30. Premier tableau, la nuit
31. Premier tableau, danse de tendresse
32. Premier Tableau, singes du zodiaque
33. Premier tableau, entrée de mercure
34. Deuxième tableau, danse des graces
35. Deuxième tableau, bain des graces
36. Deuxième tableau, fuite de mercure
37. Deuxième tableau, colère de cerbère
38. Troisième tableau, polka des lettres
39. Troisième tableau, nouvelle danse
40. Troisième tableau, le chaos
41. Troisième tableau, rapt de Proserpine

CD 7 [79:04]
1. Jack in the box: I. Prélude, assez vif
2. Jack in the box: II. Entr’acte, vif
3. Jack in the box: III. Final, modéré
4. Rag time parade
5. La diva de l’empire: Temps de mache modérée
6. Le Piccadilly: Pas trop vite
7. Je te veux: Modéré
8. Poudre d’or: Modéré
9. Valse ballet
10. Fantaisie valse
11. The Dreamy Fish: Pas trop vite
12. Relâche: I. Premier acte
13. Relâche: II. Deuxième acte
14. Relâche: III. Entr’acte (completed by Jeroen van Veen)

CD 8 [77:57]
1. Parade: I. Choral
2. Parade: II. Prélude du rideau rouge
3. Parade: III. Prestidigitateur chinois
4. Parade: IV. Petite fille Américaine
5. Parade: V. Ragtime du paquebot
6. Parade: VI. Acrobates
7. Parade: VII. Suite au prélude du rideau rouge
8. 3 Morceaux en forme de poire: Manière de commencement, allez modérément
9. 3 Morceaux en forme de poire: Prolongation du même, au pas
10. 3 Morceaux en forme de poire: Morceaux 1. Lentement
11. 3 Morceaux en forme de poire: Morceaux 2. Enlévé
12. 3 Morceaux en forme de poire: Morceaux 3. Brutal
13. 3 Morceaux en forme de poire: En Plus, calme
14. 3 Morceaux en forme de poire: Redite, dans le lent
15. Gymnopédie No. 1, lent et douloureux
16. Aperçus désagréables: I. Pastorale, assez lent
17. Aperçus désagréables: II. Choral, large de vue
18. Aperçus désagréables: III. Fugue, non vite
19. En habit de cheval: I. Chorale, grave
20. En habit de cheval: II. Fugue litanique, soigneusement et avec lenteur
21. En habit de cheval: III. Autre chorale, non lent
22. En habit de cheval: IV. Fugue de papier, assez modéré
23. Musique d’ameublement: I. Tapisserie en fer forge
24. Musique d’ameublement: II. Carrelage phonique
25. 3 petites pièces montées: I. De l’enfance de Pantagruel. Rêverie, modéré
26. 3 petites pièces montées: II. Marche de cocagne. Démarche, temps de marche
27. 3 petites pièces montées: III. Jeux de gargantuan. Coin de polka, mouvement de polka
28. La belle excentrique, fantaisie sérieuse: I. Grande ritournelle, pas trop vite
29. La belle excentrique, fantaisie sérieuse: II. Marche franco-lunaire
30. La belle excentrique, fantaisie sérieuse: III. Valse du mystérieux baiser dans l’oeil, movement de valse
31. La belle excentrique, fantaisie sérieuse: IV. Cancan grand-mondain, gallop
32. Gymnopédie No. 3
33. Cinéma

CD 9 [79:12]
1. Vexation 01
2. Vexation 02
3. Vexation 03
4. Vexation 04
5. Vexation 05
6. Vexation 06
7. Vexation 07
8. Vexation 08
9. Vexation 09
10. Vexation 10
11. Vexation 11
12. Vexation 12
13. Vexation 13
14. Vexation 14
15. Vexation 15
16. Vexation 16
17. Vexation 17
18. Vexation 18
19. Vexation 19
20. Vexation 20
21. Vexation 21
22. Vexation 22
23. Vexation 23
24. Vexation 24
25. Vexation 25
26. Vexation 26
27. Vexation 27
28. Vexation 28
29. Vexation 29
30. Vexation 30
31. Vexation 31
32. Vexation 32
33. Vexation 33
34. Vexation 34
35. Vexation 35
36. Vexation 36
37. Vexation 37
38. Vexation 38
39. Vexation 39
40. Vexation 40
41. Vexation 41
42. Vexation 42
43. Vexation 43
44. Vexation 44
45. Vexation 45
46. Vexation 46
47. Vexation 47



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